Martin Lawrence, Will Smith - Bad Boys for Life (Adil El Arbi & Bilall Fallah, 2020, Columbia Pictures)

COVID-19 : Une autre VOD anticipée pour Bad Boys for Life

Toujours dans le contexte de la pandémie du coronavirus qui a mis 95% de la production hollywoodienne à l’arrêt total, Sony Pictures vient d’annoncer la sortie précoce de Bad Boys for Life en vidéo pour le 31 Mars.

Durant les jours et semaines qui ont précédé, les studios ont annoncé tour à tour les sorties anticipées de plusieurs de leurs films « actuellement en salles » sur les circuits vidéo. La sacro-sainte fenêtre séparant les sorties en salles et les sorties en vidéo (différente selon les projets et selon les pays) a toujours été respectée dans l’industrie, jusqu’à ce que viennent les circonstances exceptionnelles dûes aux salles fermées sur l’intégralité du territoire après les consignes de confinement.

NBCUniversal a fait le premiers pas avec The Hunt, The Invisible Man et Emma, mais aussi Trolls World Tour / Les Trolls 2 : Tournée Mondiale. Un geste repris par Sony Pictures avec Bloodshot, puis Lionsgate avec I Still Believe / J’y crois encore. Warner Bros a poursuivi avec The Way Out et Disney a emboîté le pas avec Onward / En avant. Aujourd’hui, Sony Pictures annonce la sortie anticipée de Bad Boys for Life.

Il est important de préciser que nous avons affaire à des cas de figure différents en fonction des films cités. La majorité de la liste précisée ci-dessus concerne des sorties cinématographiques qui étaient sorties peu de temps avant la fermeture généralisée des salles de cinéma américaines, et qui souvent, n’avaient pas eu l’occasion d’amasser grand-chose en termes d’entrées et de tickets (à l’exception de The Invisible Man, formidable succès critique et public, ayant dépassé les 100 millions de dollars de bénéfices nets pour Blumhouse Productions après 3 semaines d’exploitation). Il était donc inévitable que les studios cherchent un moyen de rentabiliser leurs investissements, dans un contexte inédit où les exploitants eux-mêmes n’étaient pas en mesure d’honorer leur part du marché.

La situation s’avère très différente pour Trolls World Tour / Les Trolls 2 : Tournée Mondiale. Le film n’était pas encore sorti en salles et le mettre en VOD anticipée a donc court-circuité les profits dont auraient pu bénéficier tous les propriétaires de salles si une sortie traditionnelle avait précédé un accès vidéo. Pire, selon John Fithian, à la tête de la NATO (National Association of Theatre Owners), Universal n’a averti les exploitants qu’une vingtaine de minutes avant l’annonce publique de leur décision, contrairement aux autres studios qui ont déployé tous les efforts possibles pour rassurer les propriétaires de salles de leur soutien envers leur business.

Les exploitants de salles n’oublieront pas de sitôt…

John Fithian, NATO (National Association of Theatre Owners)

Dans un cas de figure presque opposé, nous avons Bad Boys for Life. Sorti le 17 Janvier 2020, le film a pu jouir d’une longue carrière en salles. Même à l’issue de son 7ème week-end d’exploitation aux États-Unis, le film avec Will Smith et Martin Lawrence figurait encore parmi le Top 5 des entrées cinématographiques et n’a fini « détrôné » que la semaine suivante. À ce jour, le troisième volet de la franchise Bad Boys a dépassé 204 millions de dollars d’entrées sur le territoire américain, et totalisé 419 millions dans le monde entier. Nous avons là un film en fin de carrière qui a déjà rapporté une certaine quantité d’argent à tous les partis concernés et qui sera définitivement à classer au rang des moindres dommages.

Les copies numériques de Bad Boys for Life seront ainsi disponibles dès le 31 Mars 2020, et les copies physiques (4k, Blu-Ray et DVD) seront mises en rayon le 21 Avril.

Sources: Variety
Images Copyrights: Sony Pictures Releasing France

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